Månadens profil- berättelse från en svensk i Georgien

  • Elina Jonsson

    *** Foto: ***

  • Elina Jonsson

    *** Foto: ***

Elina Jonsson

När jag praktiserade för UNHCR i Genève kom en av mina chefer tillbaka från Gori och berättade inlevelsefullt om insatserna efter konflikten 2008. UNHCR försåg först internflyktingarna med mat och tält och bistod dem senare i regeringens bostadsprojekt. Dessutom berättade min chef om den fantastiska regionen - om landskapet, kulturen, maten och människorna. Eftersom jag precis planerade en längre ledighet bestämde vi att jag istället skulle förlänga min praktik i Georgien. Så min första vistelse i Georgien var tre kalla vintermånader i Gori 2009.

Då var situationen fortfarande känslig och under en av mina första veckor hamnade jag under skarp beskjutning.Det var en enskild incident som senare har varit väldigt viktig för mig för att inse hur konkret konflikten faktiskt var och är.

Ett par år senare sökte jag arbete som fredsobservatör för EU i Georgien och flyttade i maj 2011 till Zugdidi där jag stannade i nästan ett och ett halvt år. Som observatör kommer man väldigt nära människor i deras vardag - särskilt om man talar georgiska eller ryska. Människor berättar om sin livssituation och vilka förändringar som konflikterna - för de är flera - har inneburit i deras liv. Många är internflyktingar från Abchazien och berättar nostalgiskt om tiden före konflikten i början av nittiotalet och om traumatiska minnen från flykten därifrån. Särskilt nära kommer man grannarna som med en oändlig värme och generositet - och oavsett bakgrund - delar samma kyla,hetta, vattenavbrott, strömavbrott och diverse småkryp inomhus. Alla hjälper varandra för att klara vardagen på bästa sätt.

I september förra året fick jag en tjänst på missionens högkvarter i Tbilisi. Jag njuter oändligt av lyxen som det innebär att alltid ha rinnande vatten, värme, insektsfritt och förstås god och näringsrik mat alldeles inom räckhåll. Men samtidigt saknar jag det spännande och omväxlande arbetet ute i det fria, mina öppna och vänliga grannar och förstås de långa promenaderna bland kullarna med utsikt över bergen. Alla fantastiska djur som strövar fritt - kor, grisar, får, höns, ankor förstås men även vattenbufflar, sköldpaddor, grodor och decimeterstora fjärilar i alla regnbågens färger.

Under mina år i Kaukasus har jag verkligen förstått att detta inte alls är utkanten av Europa eller av Asien eller av forna Sovjetunionen. Georgien är verkligen i centrum av såväl historiska som nutida maktspel vilket speglas inte minst i konflikten 2008 och strävan mot EU och NATO. Dessutom är det spännande att leva i en sådan smältdegel med ryska och iranska affärsidkare, israeliska turister, amerikanska lärare, internationella hjälparbetare och flyktingar från Syrien. Särskilt glad är jag att vara här i en tid av förändring där sovjetruinerna fortfarande möter framtiden och jag skulle verkligen rekommendera ett besök i landet innan mer har förändrats.

http://elinaelinaelina.blogspot.com/

Elina är utsänd av Folke Bernadotteakademin http://folkebernadotteacademy.se/