Ambassadör Staffan Herrströms månadsbrev

Till alla svenskar som bor i Thailand

Vi på ambassaden är just nu i full gång med att förbereda HM Drottning Silvias besök senare denna vecka. Det dominerar förstås vår agenda.

Drottningen har blivit inbjuden av Högsta Domstolen i Thailand att tala om barnrättsfrågor på en stor konferens i Udon Thani för nämndemän i ”Juvenile and Family Courts”. Vi ser förstås verkligen fram emot att få välkomna Drottningen till Thailand igen. Som många säkert minns deltog hon ju i den kungliga kremeringsceremonin i höstas, vilket var oerhört uppskattat.

För min del inledde jag det nya året på Koh Samui tillsammans med hela familjen. Vi hade en väldigt stillsam och skön semester (vilket behövdes efter några intensiva månader i slutet av 2017). Vi hade aldrig varit på Koh Samui tidigare, men det gav verkligen mersmak. Jag förstår varför många svenskar gärna åker dit.

Vid det här laget känns dock jul- och nyårsledigheterna som vi hade här i Thailand ganska avlägsna. Jag har redan hunnit resa två gånger till Myanmar, och ett tredje besök i Yangon för de nordiska ambassadernas gemensamma Nordic Day blir av på fredag.

I mitten på januari deltog jag tillsammans med Johan Hallenborg och flera av hans kolleger från sektionskansliet på Myanmar Digital Rights Forum, det andra i ordningen, som genomfördes med stöd från Sverige. Oerhört inspirerande i ett land där internetanvändningen ökar snabbare än på de flesta andra håll i världen. Viktiga frågor både för yttrandefriheten och för den ekonomiska utvecklingen i ett av regionens fattigaste länder.

Jag är väldigt glad över att ha kunnat välkomna Anders Frankenberg från Sida till vårt team som ny biståndschef på sektionskansliet i Yangon. Anders och jag känner varandra väl både från Sida och från tre år tillsammans på ambassaden i Tanzania. Han har också en bakgrund här i regionen från sina år i Kambodja. Varmt välkommen, Anders!

Vi fortsätter förstås att lägga ner energi på kontakter med viktiga partners bl.a. i det civila samhället och det akademiska livet. Häromdagen besökte jag Mahidol-universitetets Institut för studier i fred och mänskliga rättigheter, där ett regionalt forskningsnätverk som vi stödjer via utvecklingssamarbetet har sin bas. Väldigt intressant och viktig dialog som vi har all anledning att fortsätta med.

När jag blickar framåt mot den kommande månaden, så är Sweden Southeast Asia Business Summit i Kuala Lumpur den här veckan något av det viktigaste som vi är engagerade i. Jag kan inte delta denna gång, men ambassaden är förstås representerad ändå, och vi är bl.a. glada att vi har en utmärkt ekonom från Thailand i programmet, Dr Deunden Nikomborirak från Thailand Development Research Institute. Vi känner henne väl och har flera gånger haft stor glädje av hennes presentationer och analyser.

En annan höjdpunkt framöver blir vår resa till Phuket för Svenska Kyrkans 10-årsjubileum och möte med svenskföreningen den 18 februari. Det var ett tag sen jag var där, så det ser jag verkligen fram emot.

Att följa den politiska utvecklingen i stationeringslandet är en kärnverksamhet för varje ambassad – så också i Thailand. I ett tidigare månadsbrev nämnde jag att premiärministern indikerat att val ska äga rum i november i år. Händelser och uttalanden den senaste tiden gör att början på 2019 nu verkar vara en troligare tidpunkt. Ambassaden fortsätter att arbeta mycket aktivt med frågor som rör demokrati och mänskliga rättigheter. En artikel i Bangkok Post förra torsdagen (25/1) gav en bra bild av EU:s syn på händelseutvecklingen just nu. 

Två andra kärnverksamheter för ambassaden är det konsulära stödet till svenskar samt hanteringen av migrationsärenden. Den konsulära sektionen har förstås extra mycket att göra när det är många turister i Thailand som nu. Migrationssektionens högsäsong infaller lite senare, men den börjar närma sig. På bägge håll är i alla fall verksamheten i händerna på väldigt rutinerade och professionella medarbetare. Det är så det ska vara, och det känns oerhört tryggt att det är så.

Bästa hälsningar

Staffan Herrström
Ambassadör

 

Navigation

Top