Ambassadör Staffan Herrströms månadsbrev

Till alla svenskar som bor i Thailand

Nog har det varit lite vinter i Bangkok de senaste dagarna – med thailändska mått mätt. När jag var ute och sprang i Lumphini-parken igår fläktade det med en svalka som påminde om våra somrar i Bovallstrand.

En del huttrar lite grand, naturligt nog. Själv tycker jag det är fantastiskt. 

För min del är det sista arbetsdagen på ambassaden för det här året idag. Först blir det jul i Bangkok och sen nyår på Koh Samui. Arbetstempot har visserligen successivt dämpats den här veckan, men det ska bli jätteskönt att stänga av datorn om några timmar – och låta den stå så till den 8 januari. 

Förra måndagen den 11 december antog EU:s ministerråd nya s.k. rådsslutsatser om Thailand. Förra gången detta skedde var strax efter militärkuppen 2014, då en rad restriktioner infördes i samspelet mellan EU och dess medlemsstater å ena sidan och Thailand å den andra. 

EU uttrycker sitt fortsatta engagemang för en återgång till demokrati och respekt för mänskliga rättigheter i Thailand. Kontakterna på politisk nivå som nu återupptas kommer att användas inte minst för att diskutera dessa frågor. Via länken nedan kommer man till uttalandet i dess helhet. Koncist och mycket läsvärt  – rekommenderas!

http://www.consilium.europa.eu/media/32026/st15583en17.pdf

Det största som ambassaden har gjort sen jag skrev mitt senaste månadsbrev är vår stora Lucia-mottagning i hotell Sukothais trädgård förra veckan. Totalt kring 460 gäster – väldigt många av dem thailändare precis som vi hade hoppats. Och än en gång ett jättefint framträdande av alla barnen i Lucia-tåget.

Kollegerna på sektionskansliet i Yangon firade också Lucia – för första gången. Jag kunde inte vara där, men det var verkligen en upplevelse att se de stämningsfulla bilderna på Facebook och höra Stilla natt sjungas på burmesiska… Och Lucia kom även till Vientiane tack vare vår honorkonsul Peter Fogde. Så hon var verkligen väl synlig i ”våra” länder.

Själv gjorde jag mitt sista besök i Myanmar för året för två veckor sen, då jag medverkade på ”Media Development Conference” med ett avslutande anförande. Ytterligare en chans att ge Sveriges syn på yttrandefrihet, på medias utveckling där vi länge varit starkt engagerade i Myanmar – och inte minst på vikten av ökad jämställdhet på det här området. Kvinnor utgör t ex bara 16 procent av källorna i nyhetsförmedlingen.

Vi medverkade också i flera andra sammanhang till stöd för mänskliga rättigheter. Vår politiske handläggare Pär Skånberg var i Vientiane förra fredagen, då femårsminnet av den laotiske civilsamhällesaktivisten Sombath Somphones ännu oförklarade försvinnande högtidlighölls. Vi fortsätter att observera åtal och rättegångar som har kopplingar till yttrandefrihet och andra rättigheter, nu senast en i början av december. Och vi var totalt tjugo stycken från ambassaden som sprang EUs ”Run4Rights” den 10 december - mycket synliga i gula Sverige-tröjor…  

Den 6 december var jag inbjuden att berätta om Sveriges trafiksäkerhetsarbete och vår internationellt uppmärksammade s.k. Vision Zero på en stor konferens i Bangkok (13th National Road Safety Seminar). Det här är ett område som Sverige arbetat med i Thailand även tidigare, och behoven är ju uppenbart stora. Jag förstod att en hel del nu är på väg att göras i Phuket – det lät hoppfullt. 

Den 9 december hade min fru Karin och jag liksom tidigare år glädjen att få delta i handelskammarens årliga jullunch på Rembrandt hotell. Enormt trevligt som alltid, och jag vill verkligen passa på att tacka Eric Hallin, Jan Eriksson, Katarina Ekelund och alla andra vänner och kolleger i handelskammaren för utmärkt samarbete det gångna året. 

Tio dagar återstår nu till 2018. Jag gick igenom kalendern för de första månaderna igår – och där fanns redan rätt mycket inbokat. Jag ser särskilt fram emot andra upplagan av Sweden South East Asia Business Summit den 6-7 februari, denna gång i Kuala Lumpur. Första omgången i september förra året i Singapore var enormt lyckad, och jag är väldigt glad över att det nu blir en fortsättning. Viktigt för Sverige och för det svenska näringslivets närvaro i en av världens viktigaste och mest dynamiska tillväxtregioner.

Men det ska jag tänka på mer den 8 januari. Nu är det snart dags att tända granen…

Varma julhälsningar till er alla: en riktigt God Jul och Gott Nytt År!

 

Staffan Herrström

Ambassadör

Navigation

Top