Ambassadör Staffan Herrströms månadsbrev

Till alla svenskar som bor i Thailand

Igår firade vi första advent på residenset tillsammans med totalt drygt 150 svenskar. Först en väldigt fin gudstjänst med Lars Ryderstad och därefter ett fantastiskt Lucia-tåg. Kanske det största jag har sett: totalt ett 40-tal barn. Enormt duktiga var de verkligen. 

Stort och varmt tack till Simone Westergård, Anna Valegård och Katarina Svensson för allt jobb med Lucia-tåget – och förstås till alla barnen som ställde upp med så mycket energi och entusiasm. 

När jag tittar tillbaka på november månad, så är det svårt att förstå att så mycket har hunnit hända på så kort tid.  

Det gäller inte minst handelsfrämjandet: Två handelsdelegationer i nära samverkan med Business Sweden som medverkat på sammanlagt tre event. Först temat ”Smart cities” i Bangkok och Khon Kaen. Därefter ”Innovative manufacturing” i Bangkok knappt 10 dagar senare.  

Två teman som svarar väldigt väl emot Thailands strävan att lyfta sin ekonomi till en högre nivå, byggd på kunskap, innovation och digitalisering. Sverige 4.0 bidrar till Thailand 4.0. Ett annat exempel på detta var invigningen av ABB Robotics nya anläggning utanför Rayong i början av november, där jag deltog tillsammans med min fru Karin och kolleger från ambassaden.  

Många resor har det blivit. En till Laos, en till Myanmar och tre till Isaan (Khon Kaen, Maha Sarakham och Udon Thani).  

Vår nye politiske handläggare Pär Skånberg och jag åkte till Vientiane i början av november. Dels för vad vi kallade ”European Days” när vi, en rätt stor grupp av EU-kolleger, hade gemensamma möten bl.a. med en rad ministrar. Dels för en uppföljning av vårt tidigare handelsfrämjande arbete inom skogssektorn.  

Myanmar-besöket hade en ganska annorlunda karaktär. Det handlade om ett stort möte mellan Europa och Asien, Asem, där vår utrikesminister Margot Wallström deltog, vilket också gav henne tillfälle att framföra Sveriges syn på situationen för rohingyas i Myanmar till Aung San Suu Kyi. Utrikesministern anlände till Myanmars huvudstad Nay Pyi Taw direkt från ett besök i flyktinglägren i Bangladesh, vilket förstås gav henne mycket starka personliga intryck av krisens omfattning och karaktär.  

Och så de tre besöken i Isaan. Först handelsdelegationen till Khon Kaen. Sen en ”Human Rights Festival” på Maha Sarakham-universitetet, där jag bl.a. fick tillfälle att lyssna till ett 15-tal olika organisationer som berättade om hur de upplevde att deras rättigheter inskränkts, ofta i samband med olika typer av exploatering.  

Slutligen Udon Thani, dit Pär Kågeby från ambassadens konsulära sektion och jag var inbjudna till ett möte med svenskföreningen i området. Pär har ofta varit där (på samma sätt som han regelbundet deltar på möten med svenskar runt om i Thailand). Vår värd Kjell Nyström tog enormt väl hand om oss och tog oss på en rejäl rundtur. Väldigt trivsam stad måste jag säga. Stort tack till alla som kom (ett drygt fyrtiotal). Vi uppskattade verkligen att få träffa er! 

Besöket av Sveriges Läs-Ambassadör Anne-Marie Körling var en verklig fullträff. Hennes workshop med ett par hundra lärare och bibliotekarier på förlaget Nanmee Books var enormt inspirerande, något av det bästa jag hört på länge. Så många tänkvärda budskap och användbara hjälpmedel för att stimulera barn att läsa, reflektera – och tänka själva. Det handlar om barns rätt men också om hur ett samhälle blir innovativt.  

Ovanpå allt detta har dessutom vår migrationssektion stått värd för ett regionalt seminarium för lokalanställda kolleger från en rad andra ambassader och konsulat runt om i regionen.  Ungefär samtidigt hade vi gäster från Sverige för den stora försvars- och säkerhetsmässan som äger rum vartannat år i Bangkok och lite senare också till Aseans 50-årsfirande på International Fleet Review.  

December blir nog lite, lite lugnare. Om inte annat så är det ju färre arbetsdagar. Men de veckor som återstår till julafton är ändå ordentligt inbokade. Jag ska delta på ett trafiksäkerhetsevent på onsdag och berätta om Sveriges erfarenheter av ”Vision Zero”. På fredag åker jag på en mediakonferens i Yangon. På söndag, som inte bara är Nobeldagen utan också International Human Rights Day, ska vi ställa upp ett helt gäng från ambassaden på EUs ”Run for Rights” i Lumphini-parken. Och så Lucia förstås. 

Men sen börjar det lugna ner sig. Jag ser verkligen fram emot min tredje jul i Bangkok.  

Och ska försöka hinna med ett månadsbrev till innan julfriden sänker sig över ambassaden… 

Bästa hälsningar

 

Staffan Herrström

Ambassadör

 

 

 

 

Navigation

Top