Ambassadör Staffan Herrströms månadsbrev

  • Staffan

    Ambassadör Staffan Herrström Foto: Korawut Neeparn

Till alla svenskar som bor i Thailand

Vi har några historiska ögonblick bakom oss här i Thailand. Jag kommer aldrig att glömma torsdagen den 26 oktober 2017.

Det var förstås väldigt uppskattat att Sverige kunde representeras av HM Drottning Silvia vid den kungliga kremeringsceremonien i Sanam Luang. Jag deltog också själv tillsammans med min fru Karin – liksom resten av den diplomatiska kåren. 

Det gav oss minnen för livet. 

Som när vi färdades i buss från utrikesministeriet till Sanam Luang genom gator där tiotusentals svartklädda thailändare hade samlats. En enorm manifestation av sorg och respekt. 

Och som när vi stod utanför det vackra, guldskimrande krematoriet i väntan på att få lägga ner våra blommor. Månskenet. Så stilla och värdigt. 

Parallellt med kremeringen i Bangkok hölls en väldigt fin ceremoni i Stockholm, den s.k. Serafimerringningen för kung Bhumibol i Riddarholmskyrkan. Det finns ett, tycker jag, mycket gripande inslag från thailändska Channel7news som vi har lagt ut på Facebook. Det som särskilt gjorde intryck på mig var det samspel mellan det thailändska och det svenska som ceremonin symboliserade och synliggjorde. Och så förstås engagemanget: Närmare 2000 personer hade samlats både i och utanför kyrkan. 

Sorgeåret har nu kommit till sitt slut. Thailand blickar framåt. Vad det kommer att innebära vet vi ganska lite om idag. En viktig ingrediens blir förstås de kommande valen. Premiärministern har som bekant indikerat att de kommer att äga rum i november nästa år. Ambassaden fortsätter att följa den politiska utvecklingen noga och nära.

Vi är förstås fortsatt djupt engagerade i den enorma humanitära krisen i och bortom Rakhine, där flyktingströmmen till Bangladesh fortsätter. Det handlar nu om över 600 000 rohingyer. Skakande rapporter om övergrepp avlöser varandra. Sverige är fortsatt pådrivande i alla tillgängliga sammanhang, inte minst i FN:s säkerhetsråd.  Vi utlovade också ytterligare 125 milj kr i bistånd vid den stora givarkonferensen häromveckan utöver de 80 milj kr som redan beslutats.

Myanmar kommer att fortsätta stå högt på Sveriges dagordning under lång tid framöver, det är alldeles klart. 

Sen mitt förra månadsbrev har jag också hunnit med ett privat besök till Luang Prabang (fantastisk miljö), en tjänsteresa till Myanmar för att uppdatera mig om läget och ett fältbesök i Mae Hong Son-provinsen i Thailand med Diakonia – det senare tillsammans med Johan Hallenborg från sektionskansliet i Yangon samt Ankin Ljungman från Diakonia och hennes medarbetare (som hade förberett ett utmärkt program för oss, där även min fru Karin deltog privat).

I nordvästra Thailand har det länge funnits läger för andra flyktingar från Myanmar (de sydöstra delarna), och Sverige har bidragit med humanitärt stöd dit i totalt 30 år. Jag har länge velat göra ett besök där, och den här veckan blev det av – i ett av nio läger, där ungefär 10 procent av de ca 100 000 kvarvarande flyktingarna från den här delen av Myanmar lever. Många vill återvända men ser tyvärr än så länge små möjligheter att göra det i praktiken.

Vi fick också tillfälle att se ett annat svenskt stöd leverera väldigt konkreta resultat. Diakonia har med finansiering från Sida engagerat sig i ett väldigt spännande och löftesrikt arbete för att hjälpa statslösa i olika minoritetsbefolkningar att få thailändskt medborgarskap. 

Stödet går till lokala enskilda organisationer som bildat ett nätverk för nära samarbete med provinsens guvernör och övriga myndigheter. Det går redan mycket fortare att få medborgarskap beviljade, och det var enormt inspirerande inte minst att möta unga människor som nu fick helt nya möjligheter i livet. Till utbildning, stipendier, jobb – allt sånt som varit nästan omöjligt tidigare. 

November blir en väldigt händelserik månad, inte minst för vårt handels- och näringslivsfrämjande. Delegationsbesök på temat ”Smart Cities” och ”Innovative manufacturing”. Invigning av ett nytt ABB-center i Rayong. Och när vår nye politiske medarbetare Pär Skånberg och jag åker till Laos nästa vecka för gemensamma EU-möten har vi också främjandefrågorna med oss i bagaget. 

Det blir över huvud taget en hel del resor framöver. Utrikesminister Margot Wallström kommer till Myanmar för ett Europa-Asien möte i mitten på månaden, och då kommer jag förstås att åka över. En helt annan typ av resa väntar den 29 november, då Pär Kågeby och jag ska träffa svenskar i Udon Thani. Ser verkligen fram emot det.

Mer om allt detta fram emot första advent, när nästa månadsbrev kommer.

Bästa hälsningar

Staffan Herrström
Ambassadör

Navigation

Top